30 mar. 2012

Amon Amarth - War of the Gods

La Völuspá narra como había una diosa de los Vanir llamada Gullveig ("Potencia del oro") que fue atravesada con lanzas y quemada tres veces, de las cuales renació como Heid ("Brillante"). De ella se dice que era el deleite de las mujeres viles. Los Vanir exigieron una compensación por esa tortura, buscando el mismo prestigio que los Æsir. De este conflicto Æsir-Vanir es de lo que trata la canción War of the Gods, de Amon Amarth (letra original en descripción del vídeo)

Ask y Embla: los Adán y Eva nórdicos

Un día, iban los hijos de Borr (Vili, Ve y Odín) por la playa, cuando encontraron dos árboles y crearon hombres de ellos. Odín les dio espíritu y vida, Vili sabiduría y movimiento, y Ve forma, habla, oído y vista, y les dieron ropas y nombres: El hombre se llamó Ask ("fresno") y la mujer Embla (seguramente "olmo"), y de ellos se engendró al estirpe de los hombres, a los que se dio el Midgard como alojamiento. Otra versión es la de la "Profecía de la Vidente", donde atribuye la creación de los hombres a Odín, Haenir y Lódur (aunque la mayoría de las teorías interpretan a estos dos últimos como Vili y Ve, respectivamente): <<vida les dio Odín, juicio les dio Haenir, sangre les dio Lódur, y color de vida>>
Odín, Lodur y Hoenir crean a Ask y Embla, de Lorenz Frølich (1895)

29 mar. 2012

Vidar

Vidar (o Viðarr) es un hijo de Odín del que se da una muy pequeña descripción en el capítulo XXIX del Gylgaginning: <<Tiene gruesos zapatos. Es casi tan fuerte como Thor. Los dioses tienen gran confianza en él para todas las cosas difíciles>>
Pero si por algo es conocido Vidar, es por sus acciones durante el Ragnarok. En el capítulo LI del Gylfaginning se dice que el lobo Fenrir (del que se dice que iba con la boca abierta, la mandíbula superior por el cielo y la inferior por la tierra) se comerá a Odín, que así morirá. Pero después le atacará Vidar, poniendo uno de esos grandes pies sobre la mandíbula inferior del lobo. Lleva en el pie un zapato hecho por las suelas de cuero desgastadas que todos los hombres quitan de sus zapatos. Es por eso por lo que se dice que quien quiera ayudar de alguna manera a los Ases debe tirar las suelas desgastadas de sus zapatos. Aprisionando pues la mandíbula inferior con el pie, Vidar cogerá la mandíbula superior y le destrozará la boca, aunque según la estrofa 55 de la Völuspá o "Profecía de la Vidente", Vidar matará al hijo de Hvedrung (Loki) hundiéndole hasta las guardas (la parte que separa el filo de la espada y el mango, se conoce también como guardamano) la hoja en el corazón. Esta versión también la mantiene el Vafthrúdnismal, donde dice que Vidar rajará la mandíbula del lobo, mencionando también de él que, junto a su hermano Váli, erigirán el santuario cuando se extinga el fuego de Surt. En otras palabras, tras el Ragnarok, los dos hijos de Odín, Vidar y Váli, ocuparán el trono (personalmente considero este hecho algo bastante curioso, pues el trono de los dioses pasará en el Nuevo Mundo a no estar gobernado sólo por un dios, sino que será un virreinato, algo que podría interpretarse como el deseo de los pueblos nórdicos de volver a ser gobernados simplemente por jarls, y no por un rey que pretenda unificarlos a todos y viviendo de sus tributos)
Ilustración de 1908 que muestra a Vidar rajando al lobo Fenrir con la espada, y a la derecha totalmente legible la palabra Vafthrúðnismal, lo que indica qué versión sigue la ilustración


25 mar. 2012

John Bauer

John Bauer (Jönkoping 4 de junio de 1882 - lago Vättern, 20 de noviembre de 1918) fue un ilustrador sueco conocido por la serie de ilustraciones Bland Tomtar och Troll (Entre los duendes y los trolls), un libro para niños editado en Suecia, además de ilustrar Our Fathers' Godsaga, que podría traducirse como "Saga de los dioses de nuestros padres". Aquí os dejo algunas de las obras que he recopilado (más obras en su página web)

La muerte de Baldr

Baldr era uno de los hijos de Odín y Frigga, del que <<sólo pueden decirse cosas buenas. Es el mejor, y todos le alaban. Su rostro es tan bello y brillante que resplandece (...). Vive en el lugar llamado Breidablik, que está en el cielo. En ese lugar no puede haber suciedad>>
Tanto este rasgo de brillo solar y el hecho de ser aclamado y querido por todos, como los demás relatos de su vida que veremos ahora, hacen establecer un paralelismo inevitable entre Baldr y Soslan y entre Loki y Syrdon, siendo Soslan y Syrdon héroes de la mitología oseta.

Un día, el bueno de Baldr comenzó a tener horribles sueños sobre su muerte, y al contárselo a los Ases, se reunieron en consejo y ordenaron proteger a Baldr contra cualquier clase de daño.
Y Frigg hizo jurar <<al fuego y al agua, al hierro y toda clase de metales, las piedras, la tierra, los árboles, las enfermedades, los animales, las aves, los venenos, las serpientes>> que no causarían ningún tipo de daño a Baldr. Una vez que todos juraron no dañar a Baldr jamás, los Ases se divirtieron haciendo que Baldr se pusiera en el medio del thing y lanzándole flechas, golpeándole con la espada, lapidándole, conscientes de que hicieran lo que hiciesen, no le causarían el menor daño al más querido entre los dioses. Pero Loki, que tenía envidia del esplendor de Baldr, fue a casa de Frigg disfrazado de mujer. Frigg le dijo que había hecho jurar a todas las cosas que no dañaran a Baldr, y Loki preguntó si no había nada en el mundo que no hubiese sido obligado a ahacer este juramento. A esto Frigg respondió: <<"Al oeste del Valhalla crece una rama mágica, que llaman muérdago: me pareció demasiado joven para pedirle el juramento">>. En otras palabras, Frigg no obligó al muérdago a realizar el juramento por considerarlo insignificante.
Loki, sabiendo esto, encontró el muérdago y volvió con él al thing. Allí estaba también Hödr, el hermano ciego de Baldr, apartado del resto mientras los demás Ases se entretenían atacándole. Loki le preguntó por qué Hödr no le tiraba nada a su hermano para divertirse como los demás dioses, a lo que Hödr respondió >>"Porque no veo dónde está, y además estoy desarmado">>. Loki le dijo <<"yo te indicaré dónde está. Tírale esta ramita.">>. Hödr obedeció y sin mirar le lanzó la ramita de muérdago, y Baldr cayó muerto, produciéndose una gran penuria entre los presentes.

Muerte de Baldr, de Eckersberg (1817). En el centro, sentado en un trono y llevando una lanza, vemos a Odín, y a su lado Thor, vestido de guerrero y con el Mjöllnir en la mano. A la izquierda, de pie, aparece el ciego Hödr y detrás suya, en la penumbra, Loki riéndose.

Thor, Hymir y la Serpiente del Midgard

En el capítulo XLVIII del Gylfaginning se cuenta como Thor, después de su desafortunado encuentro con Útgarða-Loki, salió de viaje, llegando a la casa de un trol llamado Hymir, que dijo que se iba a ir a pescar. Thor le pidió ir con él, a lo que Hymir respondió que era pequeño y aún muy joven, "y te morirás de frío si me quedo en alta mar tanto tiempo y tan lejos como tengo por costumbre". Thor se irritó y dijo que ya se vería quién de los dos pediría regresar primero. Preguntó a Hymir qué tenían de cebo, y Hymir respondió que eligiera lo que él quisiera. Thor fue a una manada de bueyes, propiedad de Hymir, y le cortó la cabeza al más grande, llamado Himinhrjót. Ya en el barco, Thor comenzó a remar, y a Hymir le pareció que remaba muy deprisa. Llegaron al lugar al que Hymir solía ir, donde había grandes bancos de pesca, pero Thor quería seguir adentrándose. Hymir respondió que podía ser peligroso, pues podían encontrarse con Jörmungandr, la serpiente hija de Loki que rodea todo el Midgard (la tierra de los hombres), pero Thor insistió, y continuaron a pesar de la preocupación de Hymir.
Cuando Thor dejó los remos, colocó la cabeza del buey en el anzuelo y la tiró al mar, descendiendo hasta el fondo. Jörmungandr mordió el anzuelo, y al percatarse de la trampa, tiró con todas sus fuerzas. Esto irritó a Thor y acrecentó su furia, quien empujó con el pie tan fuerte que atravesó la barca con ambos pies y apretó contra el fondo; entonces subió la serpiente a bordo. <<Y puede decirse que nadie ha visto tan horrenda visión como la de Thor mirando fijamente a la serpiente y la serpiente mirándole a su vez, escupiendo veneno.>>
Hymir palideció completamente, viendo que el mar entraba y salía en la barca, y asustado, cortó el anzuelo, con lo que Jörmungandr escapó, pero poco antes de escapar, Thor le lanzó su martillo Mjöllnir y le asestó un martillazo en la cabeza.
Tor og Migdardsormen ("Thor y la Serpiente del Midgard"), escultura de  Arne Vinje Gunnerud (1980) en Tveita, un barrio de Alna, distrito de Oslo

20 mar. 2012

Ostara

Ostara (en antiguo inglés, Eostre) era la antigua divinidad germánica de la primavera, de cuya existencia tenemos documentación por primera vez gracias a Beda el Venerable (monje benedictino que ya fue mencionado en este blog por acuñar el término de Litha para referirse al Midsummer). En el mismo libro, "De Temporum Ratione", afirma que los anglosajones utilizaban el nombre de "eosturmonath" para referirse al mes de abril, en referencia a una divinidad de ese nombre. El nombre de Eostre se halla detrás del término que los anglosajones utilizan para describir la Pascua: Easter. Posteriormente, el tema de la diosa germana Ostara es retomado por el lingüista y mitólogo alemán Jacob Grimm en su "Deutsche Mythologie" (1835)
Ostara, de Johannes Gehrts (1884)

Ēostre deriva del protogermánico *austrō, como de la raíz indoeuropea *aues-, "brillar". Grimm señala asimismo la relación entre Eostre y el nombre de Austri, uno de los 4 enanos que según el Gylfaginning sujeta la bóveda celeste. ¿Qué relación podría tener Austri con el significado indoeuropeo de "brillar"? Austri correspondería al enano del este, por donde sale el sol, de ahí que los conceptos de "Este" y "brillo" vayan siempre tan unidos. Asimismo, es igualmente evidente el vínculo entre Eostre y la diosa griega del amanecer, Eos.

16 mar. 2012

Irlanda y los vikingos: La batalla de Clontarf

Dado que este fin de semana estaré en Irlanda celebrando San Patricio, qué mejor que dejaros con una entrada sobre la presencia vikinga en Irlanda. Que lo disfrutéis.

Dublín es un derivado del gaélico Dubh Linn, "laguna negra", que los normandos deletrearon como Develyn o Dublin. Este nombre le viene por la laguna que se formaba por el estancamiento del río Poddle antes de desembocar en el río Liffey, laguna que se mantuvo hasta 1700, cuando fue drenada para permitir la expansión de la ciudad.
La ciudad como tal fue establecida por los vikingos en el año 841, en torno al río Poddle, pues utilizaban el Dubh Linn para amarrar allí sus barcos. Anteriormente a este asentamiento, se cree que hubo otro, cristiano, que recibía el nombre de Duiblinn, de donde tomarían la idea los vikingos para ponerle el nombre de Dyflin con el que conocieron a la ciudad.
Los vikingos gobernaron Dublín durante tres siglos, con una expulsión en el 902, volviendo en el 917 y a pesar de su derrota por el gran rey irlandés Brian Boru, que los derrotó en la Batalla de Clontarf.
Esta batalla tuvo lugar el 23 de abril de 1014, entre los irlandeses de Munster, liderados por Brian Boru, y las fuerzas lideradas por el rey irlandés de Leinster, Máel Mórda mac Murchada, compuestas de sus hombres, mercenarios vikingos de Dublín y las Órcadas (liderados por Sigtrygg Silkbeard y Sigurd el Fuerte) y un rey rebelde de la provincia de Ulster.
Para aclararlo un poco más, estos eran los dos bandos:
-Irlandeses de Munster (liderados por Brian Boru)
-Irlandeses de Leinster (Máel Mórda mac Murchada), vikingos de Dublín (Sigtrygg Silkbeard) y Ulster.
Brian Boru, según un grabado del siglo XIX
Moneda donde aparece el rey Sigtrygg o "Sihtric"

7 mar. 2012

Vinland Saga (manga)

Vinland Saga (ヴィンランド・サガ, Vinrando Saga), is a Japanese historical manga series written an drawn by award-winning manga author Makoto Yukimura.
Vinland Saga is set in Dane-controlled England at the start of the 11th century, and features the Danish invaders of England commonly known as Vikings. The story combines a dramatization of King Cnut the Great's historical rise to power with a revenge plot centered on the historical explorer Thorfinn (photo), the son of a murdered ex-warrior.

Vinland Saga (ヴィンランド・サガ, Vinrando Saga), es un manga japonés de carácter histórico, escrito y dibujado por el premiado autor de manga Makoto Yukimura.
Vinland Saga está inmersa en la Inglaterra controlada por los daneses al inicio del siglo XI, y presenta a los invasores daneses de Inglaterra, comúnmente conocidos como vikingos. La historia combina una dramatización del histórico ascenso al poder del rey Canuto el Grande con un argumento de venganza centrado en el histórico explorador Thorfinn (en la foto), el hijo de un ex-guerrero asesinado.

6 mar. 2012

Viking diaspora



1. Kaupang
Mercado nórdico de intercambio internacional con hallazgo de monedas inglesas, francesas, danesas y árabes. Fundada en el 780 y abandonada en el siglo X, se encontraba cercana a una playa cercana a Larvik, en Vestfold


2. Hedeby
Durante el siglo X, Hedeby fue la primera ciudad vikinga de Dinamarca, además de ser el mayor punto de intercambio en el norte de Europa con al menos 1500 habitantes, en su mayoría daneses. Hedeby era tan importante para el comercio por conectar directamente con el Báltico. Hedeby fue además de las primeras ciudades en aceptar el cristianismo, y junto a Ribe son las dos primeras ciudades vikingas en las que se erigen iglesias cristianas.
Mapa de la Dinamarca vikinga

5 mar. 2012

Korpiklaani - God of Wind

Letra traducida (letra original en la descripción del vídeo):

Cerveza Dragonhead

Tipo de cerveza: Stout (Negra)
Cantidad de alcohol: 4 %
Fabricante: The Orkney Brewery (Escocia)
Dragonhead es una legendaria stout [cerveza negra]: oscura, intensa y llena de sabor, es nuestro tributo a los vikingos y a su legado cultural en Orkney [Islas Orcadas]. Podéis ver el resto de la descripción en su página web / Original text in English here

"If we die we'll meet again in Valhalla"

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