24 dic. 2013

Svend I, rey vikingo de Inglaterra

Antes de nada, ¡feliz Navidad o feliz Yule! Hoy estamos ante un día un tanto especial, y no sólo por las navidades a las que estamos acostumbrados. Hoy toca un aniversario histórico. En este 2013 ya se conmemoraron en este blog los 1220 años del asalto al monasterio de Lindisfarne. Y hoy no podía ser menos, pues se cumplen 1000 años del reinado de Svend I en Inglaterra.
Imagen de Svend Barbapartida en el Ayuntamiento de Swansea, Gales
Pero, ¿quién fue este rey? Svend o Svein I, del que suele conocerse mejor el apodo que los ingleses le pusieron, "Barbapartida" fue el hijo de Gunnhild Olafsdotter y del famoso Harald Blåtand (o Bluetooth, o Dienteazul...en función de la traducción utilizada). Para el que no lo sepa, Harald Blåtand o Harald Gormsson dejó para la posteridad una de las obras clave del arte vikingo, y que merece su análisis aparte: la piedra grande de Jelling (la pequeña fue erigida por el padre de este y abuelo de nuestro Svend I, Gorm el Viejo).
Estela mayor de Jelling (lado de la Gran Bestia)
Nacido en el 960, sucedió a su padre tras matarlo, aunque sólo le sucedió como rey de Dinamarca (hay que apuntar que, a su muerte, Harald Gormsson era rey de Dinamarca y Noruega). Según la Heimskringla, Svend peleó contra su padre en un combate muy duro, pero tanta gente había corrido a socorrer a Harald que Svend se vio en inferioridad numérica y tuvo que huir. Sin embargo, durante el combate, el rey Harald recibió una herida mortal, y Svend fue nombrado rey de Dinamarca [1].
Obra de Lorenz Frølich que muestra el festín realizado en homenaje a la muerte de Harald Gormsson. A la izquierda, cuerno en alto, aparece Svend I, recién nombrado rey, realizando un brindis ante los Jomsvikings (mercenarios nórdicos con fortaleza al sur del mar Báltico). En el capítulo 39 de la Heimskringla (parte I de la Saga de Olaf Trygvason) se cuenta lo siguiente: "El primer día del banquete, antes de que el rey Svend ocupase el asiento de su padre, bebió del cuenco en memoria de su padre [¿cuenco, siguiendo la traducción, o cuerno, siguiendo la versión de Frølich en este cuadro?], e hizo el voto solemne, de que antes de que tres inviernos pasaran marcharía con su ejército a Inglaterra, y mataría al rey Ethelred o le echaría del país"

Noruega planea construir el mayor parque de temática vikinga del mundo

Karmøy, Noruega
Noruega ha revelado que planea empezar a trabajar en lo que será el mayor parque del mundo con temática vikinga en un futuro cercano. El parque, que se espera finalizar en unos cuatro años, y cuyo coste ascenderá hasta las 350.000 coronas (casi 41.700 €), estará localizado en la región de Karmøy, en el suroeste de Noruega.

13 nov. 2013

Hwæt! Controversia sobre la primera línea del "Beowulf"

[Todos los datos de esta entrada son una traducción del siguiente artículo. En la versión inglesa utilizan como traducción Listen!, que en español traduciré a ¡Oíd!, tal y como aparece en la traducción de Luis y Jesús Lerate.]
Es quizá la palabra más importante en una de las frases más destacadas y famosas en la historia de la literatura inglesa.
Durante más de dos siglos, hwæt ha sido malinterpretado como una interjección destinada a captar la atención de la buscada audiencia anglosajona persuadiéndoles para que se sentasen y escuchasen las hazañas del heroico matamonstruos Beowulf.
Sin embargo, según un académico de la Universidad de Manchester, la definición aceptada de la primera línea de este poema épico -incluyendo la traducción más reciente de Semaus Heaney- ha tenido sutilmente unas limitaciones demasiado amplias.
En un nuevo trabajo, George Walkden defiende que el uso del pronombre interrogativo hwæt implica que la primera línea no es independiente, sino que informa de una naturaleza exclamatoria más amplia relativa a esta frase que fue escrita por un poeta anónimo entre los siglos VII y VIII.
[La siguiente tabla la he confeccionado tratando de aunar las diferentes versiones: la original en inglés antiguo, la traducción al inglés moderno que se ha uttilizado hasta ahora, la traducción al español que podemos encontrar en Beowulf y otros poemas anglosajones, de Luis y Jesús Lerate, y finalmente la nueva traducción al inglés moderno, de acorde a la hipótesis del doctor Walkden. Espero que sea suficientemente aclaratorio]
(Pinchar en la imagen para aumentar)

8 oct. 2013

El Danegeld y Etelredo II

Uno de los términos de la cultura nórdica que es indispensable conocer. Se llama danegeld a los tributos que los vikingos cobraban a los reyes a cambio de no destruir y saquear sus tierras. A menudo, los efectivos del rey eran insuficientes para hacerles frente, o, de ser suficientes, corrían el caso de graves pérdidas que los dejarían desprotegidos en futuros ataques. Ello motivaba muchas veces que los reyes prefiriesen pagar la retirada de los vikingos y quitarse de problemas. Sin embargo, hay que tener en cuenta que no todos los impuestos que exigían los vikingos podían denominarse danegeld, pues a menudo también utilizaban una práctica muy habitual: secuestrar altos dignatarios del reino en cuestión y cobrar un alto rescate por sus cabezas.
Los danegeld fueron recaudados en multitud de lugares dentro de Inglaterra y de Francia, pero en esta ocasión nos centraremos en el caso inglés, y más concretamente, en el rey Etelredo II.
Etelredo II en un rollo genealógico de los reyes de Inglaterra (Royal MS 14 B VI f001r), fechado entre 1300 y 1340, tres siglos posterior a la vida de Etelredo.

17 ago. 2013

Los skyldingos y el Hérot

Recientemente, se ha publicado una noticia en la web de Terrae Antiqvae sobre un valioso conjunto de joyas vikingas descubierto en Dinamarca, concretamente en una granja con el nombre de Vestervang, cerca de Lejre (podéis ver aquí la noticia). Algunas joyas tienen una riqueza superior a otras, pero en cualquier caso constituye un hallazgo considerable.
Una de las piezas destacadas de este conjunto muestra la cabeza de un animal con forma de corazón, cubierta por una cadena de elementos similares a cuentas.
Sin embargo, cabe preguntarse qué hacía un conjunto tan lujoso de joyas en un asentamiento agrícola tan modesto como es Vestervang. Una hipótesis la lanzan en dicho artículo, donde se especula que, al estar cerca de Lejre, donde la dinastía de los Skyldingos o Scyldings tuvieron posiblemente su sede real, "parece probable que el asentamiento de Vestervang era una granja controlada por el enclave superior de Lejre", en palabras de Kastholm, arqueólogo del Museo de Roskilde. "Esto explicaría el carácter extraordinario del hallazgo en contraste con las características modestas del asentamiento".
En el enlace indicado arriba podéis ver la noticia completa. Pero, ¿quiénes eran los skyldingos?

8 jun. 2013

1220 años del asalto a Lindisfarne

Hoy es una fecha especial. Hoy, hace 1220 años, comenzaba la época vikinga. El 8 de junio del año 793, varios barcos vikingos desembarcaron en la costa de Lindisfarne para asaltar su monasterio. Este se considera el inicio de la época vikinga, por documentarse por primera vez el ataque de estos pueblos nórdicos. Bien conocida es ya dicha mención en la Crónica Anglosajona:
793 d. C.: Este año vinieron terribles advertencias sobre la tierra de Northumbria, aterrorizando a todos: estas [las advertencias o incluso "maldiciones"] fueron inmensos haces de luz cruzando a través del cielo, y torbellinos, y fieros dragones volando en el firmamento. Estos ingentes males fueron seguidos por una gran hambruna: y no mucho después, en el sexto día antes de los idus de enero de ese mismo año [lo que correspondería al 8 de enero, aunque realmente dicho saqueo no fue en enero sino en junio, pues las expediciones se realizaban en verano. El propio Michael Swanton, editor de esta crónica, defiende que vi id Ianr (8 de enero) sería una confusión con vi id Iun (8 de junio), fecha popularmente aceptada y que concuerda además con los Anales de Lindisfarne], las horrorosas incursiones de hombres paganos causaron lamentables estragos en la iglesia de Dios en la isla sagrada, mediante el saqueo y la masacre.
Pero vayamos por partes. La Crónica Anglosajona nos habla de los estragos realizados en una isla sagrada. Lindisfarne es una isla al norte de Gran Bretaña, en Northumbria.
Restos del monasterio de Lindisfarne, tal y como se encuentra actualmente.

15 may. 2013

El dragón en la mitología nórdica

Hoy vamos con una entrada de mitología, centrada en uno de los personajes que más suelen atraer a todo el mundo: el dragón. Es posible que casi todo el mundo tenga en su cabeza el típico prototipo de dragón que aparece en todas las películas y videojuegos: un gran ser alado con garras y aliento de fuego. Sin embargo, la imagen del dragón que se tenía en la cultura nórdica distaba bastante de lo que actualmente se considera. Esta es una entrada dedicada a desmontar algunos de esos mitos, teniendo como base algunos de los dragones más conocidos de la mitología nórdica. No trataremos aquí a Jörmungand o a la serpiente a la que se enfrenta Ragnar Lodbrok, por ser claramente serpientes y no dragones
Alduin, el enemigo principal del videojuego Skyrim, que ha puesto su granito de arena a esta concepción equivocada.

16 abr. 2013

Nuevo disco de Amon Amarth

Portada del álbum, realizada por Tom Thiel, reflejando una pelea entre Thor y Loki


La banda sueca de death metal con temática eminentemente vikinga, estrena nuevo disco, bajo el nombre de Deceiver of the Gods ("el estafador de los dioses"), por lo que el personaje principal en este álbum pasará de Surt, el gigante de fuego al que se dedicó el último disco (Surtur Rising), a Loki, el único dios de la mitología nórdica conocido por sus engaños. El disco saldrá a la venta en Europa entre el 21 y el 24 de junio, en Norteamérica el 25 y en Japón el 26. El primer single, de título homónimo, podéis escucharlo aquí, y debajo, la lista de canciones que tendrá el disco.

Lista de canciones

01. Deceiver of the Gods
02. As Loke Falls
03. Father of the Wolf
04. Shape Shifter
05. Under Siege
06. Blood Eagle
07. We Shall Destroy
08. Hel
09. Coming of the Tide
10. Warriors of the North

6 abr. 2013

La Batalla de Stamford Bridge

Vayamos ahora con uno de los episodios que, a pesar de ser fundamentales en la comprensión de la historia de la época vikinga, no había sido aún desarrollado como se merece. Se trata, en esta ocasión, de la Batalla de Stamford Bridge, que puso fin a la época de las incursiones vikingas.
Esta batalla tuvo lugar el 25 de septiembre de 1066 entre los ingleses de Wessex y los noruegos comandados por Harald III. A pesar de su importancia, esta batalla no fue la única de este periodo, sino que forma parte de un conjunto de tensiones internas y luchas por el poder a nivel internacional, que pasando por aquí acaba por desembocar en la famosa Batalla de Hastings.
Todo este conflicto se originó tras la muerte, en enero de 1066, de Eduardo el Confesor, rey de Inglaterra, sin haber dejado ningún sucesor designado, lo que provocó que tres bandos distintos reclamasen su derecho al trono:
Eduardo el Confesor (reconocible por el tituli superior) en el Tapiz de Bayeux
-Harold Godwinson, conde de Wessex, título que heredó de su padre Godwin, hombre de confianza del rey que incluso desposó a este con su hija Edith (hermana, por tanto, de Harold) en 1045. Este casamiento convertía a Harold Godwinson en cuñado del rey Eduardo, por lo que al morir este, consideraba como pleno derecho reinar en su lugar. Además, tras la muerte del rey, había sido elegido como sustituto por el Witenagemot o "asamblea de hombres sabios". A pesar de ser una asamblea, no se puede pensar en ella como un equivalente anglosajón del Althing nórdico, principalmente porque en Islandia, donde se celebraba el Althing, no había reyes, de modo que estos se ocupaban de tomar las decisiones así como de impartir justicia. Incluso en Noruega, Suecia o Dinamarca, donde sí que hubo reyes, el Thing o "asamblea" era un órgano con la potestad de resolver disputas (la mayoría sobre exilios, asesinatos sin compensaciones o peleas por la propiedad de la tierra), y sólo acudían al rey cuando no podían resolver estas disputas de manera unánime. En contraposición, el Witenagemot era más bien una asamblea consultiva, encargada de aconsejar al rey sobre la administración y organización de su reino, aunque podían cesar a un rey, y su apoyo era necesario para elegir a otro, de manera que vigilaban para evitar la autocracia real, destituyendo algunos reyes que se excedieron en sus competencias. Teniendo en cuenta que Harold tenía tantos puntos a su favor, no había problema en que fuese el próximo rey, y de hecho lo fue. Sin embargo, el hecho de no ser el único aspirante al trono no le dio un reinado tranquilo.
-Harald III o Harald Hardrada ("el Despiadado", "el de la mano dura"), según una de las teorías descendiente de Harald I, viajó por Oriente, llegando hasta Bizancio y Anatolia, y volvió con la idea de establecer un imperio bien organizado, tal y como él había visto allí. A su regreso en el 1046, su sobrino Magnus I el Bueno, que ocupaba el trono noruego, accedió a cederle la mitad de su reino a cambio de la mitad del tesoro que Harald acumuló en su viaje a Oriente, pero al año siguiente, Magnus murió y Harald quedó como rey de toda Noruega, ocupando además las islas Órcadas, Shetland y Hébridas. El hermano de Harold, Tostig, conde de Northumbria, tuvo muchas dificultades para gobernar dicha región, y se decidió su deposición. Al no aceptarla, Tostig fue proscrito, y marchó hacia Noruega para aliarse con Harald, después de realizar muchos ataques fallidos contra las costas de su propio país, perdiendo a sus hombres.
-Guillermo el Bastardo, llamado así por ser hijo de Roberto I el Diablo y la aldeana Arlette de Falaise, fue duque de Normandía desde los ocho años, cuando su padre, el anterior duque, murió volviendo de su peregrinaje a Tierra Santa. En 1051 visitó a su primo Eduardo el Confesor, que le prometió la corona inglesa. Harold Godwinson se había casado con su hermano, prometiendo a su yerno la mitad de Inglaterra. Pero al existir varios pretendientes al trono, el Witenagemot eligió a Harold como rey, y cuando Guillermo le pidió explicaciones por carta, Harold respondió que, debido a que había sido elegido por la asamblea de sabios, conservaría su reino por completo.

4 mar. 2013

Cronología de la época vikinga

Aquí está la cronología básica para el estudio de la época vikinga, si bien muchos consideran como posible que dicha época hubiera comenzado antes y del saqueo de Lindisfarne y haber pervivido algunos años más tras la derrota en Stamford Bridge. De cualquier manera, la cronología más comúnmente aceptada es la que tiene marco estos dos hechos, con lo que la época vikinga discurriría entre el 793 y el 1066:

793: Saqueo del monasterio de Lindisfarne

Restos del monasterio de Lindisfarne, fundado por San Aidan en el 635. En torno al año 700, se produciría aquí el Evangeliario de Lindisfarne, y en 793 tendría lugar su saqueo por parte de piratas nórdicos, dando origen a la "era vikinga".

795: Primeros ataques en Escocia e Irlanda

799: Primer ataque a Aquitania por vikingos noruegos procedentes de Irlanda


814: Muerte de Carlomagno y fragmentación de su imperio. La importancia de este hecho para los vikingos radicaba en que este era uno de los mayores imperios de la época, y al fragmentarse, la situación de caos y luchas internas que se producirían, se traducían en grandísimas noticias para los piratas nórdicos que buscaban un botín fácil, abundante y evitando un enfrentamiento directo. De haberse enfrentado en guerra directa contra el ejército de Carlomagno, no hubieran sobrevivido, y lo sabían.

823: El primer misionero cristiano, Ebo de Reims, llega a Dinamarca

826: Primer viaje del obispo germano Ansgar a Hedeby y otras ciudades danesas

834Primera gran incursión contra las tierras cristianas, arrasándose la ciudad de Dorestad, en Frisonia

839: Llegada de los vikingos suecos a Constantinopla, donde se les llama varegos
Inscripción de época vikinga encontrada en la segunda planta de Hagía Sofía (s. IX)


3 mar. 2013

Adivinanzas anglosajonas

 
El Libro de Exeter o Codex Exoniensis es una antología de la poesía anglosajona, datada según se cree entre el 960 y el 990. En este códice se conservan casi un centenar de adivinanzas, escritas usando el verso aliterado germánico, de las que podéis ver aquí algunos ejemplos -respuestas al final de la entrada-, extraídos de "Adivinanzas", de Beowulf y otros poemas anglosajones: siglos VII-X (trad. y edición de Luis y Jesús Lerate). No es precisamente nórdico, pero sí es coetáneo de la época vikinga, procedente de un lugar tan básico como para estos como fue Inglaterra, y además poseedor de un cierto encanto por ser adivinanzas del siglo X. ¡A ver cuántas acertáis!
A (Adivinanza 7)
No suena mi atuendo       si en suelo piso,
si en casa me estoy       o las aguas surco.
Mis arreos a veces       y el alto aire
sobre el mundo me alzan       que moran los hombres;
sobre gentes lejos       me lleva entonces
el poder de las nubes.       Muy fuertemente
mis galas suenan       y van rumorosas,
diáfanas cantan,       cuando en agua ni tierra
yo no me toco,       rápido espíritu.
 
B (Adivinanza 34)
En casa de hombres       vi que al ganado
comida él daba.       Muchos dientes tenía,
útil un pico       que abajo apuntaba.
Cosa que agarra       él se la lleva;
campo recorre,       hierbas busca,
todo lo atrapa       que fijo no esté;
a las lindas él,       las de fijas raíces,
tranquilas deja,       que allá en su lugar
luzcan brillantes,       afloren y crezcan.

20 feb. 2013

Erik el Rojo: De Noruega a Groenlandia

Entrada dedicada a hacer un seguimiento geográfico de los lugares por los que pasa Erik el Rojo, según se van mencionando en la Saga de los Groenlandeses y en la Saga de Erik el Rojo.
Página de la Saga de Erik el Rojo
Erik Thorvaldsson (950-c. 1003), conocido como Erik el Rojo por su color de pelo, fue un comerciante vikingo y explorador noruego del siglo X, que fundó el primer asentamiento vikingo en Groenlandia. Nació en Jæren (Rogaland, Noruega), pero tuvo que marcharse de allí junto con su padre, Thorvald Asvaldsson, que había sido exiliado por asesinato, de manera que se fueron hasta Islandia.
Situación de la región de Rogaland

12 feb. 2013

Crónica de concierto: Korpiklaani + Metsatöll (Madrid, 09/02/13)

El sábado 9, vinieron de nuevo a la Sala Caracol (Madrid) los finlandeses Korpiklaani, trayendo lo mejor del folk metal, pero acompañados esta vez de los estonios Metsatöll. El resultado: una noche chamánica.


8 feb. 2013

"Vikings", la nueva serie de TV

 
Vikings es una serie de ficción histórica grabada en Irlanda, creada por Michael Hisrt y producida por el canal americano de televisión por cable History. La serie está basada en el reinado del famoso caudillo vikingo Ragnar Lodbrok. La serie comenzará a emitirse el 3 de marzo en History tanto en Estados Unidos como en Canadá.
 

30 ene. 2013

Nuevo disco de Pimeä Metsä

La banda madrileña de viking folk metal Pimeä Metsä está ya con la preparación de su nuevo disco. Aquí tenéis la nota de prensa que están distribuyendo (y que rogamos, se transmita lo más posible, para ayudar a que esta fantástica banda tenga la difusión que se merece):
"¡ÚLTIMA HORA!
Sobre la grabación del nuevo album:
El 4 de marzo está previsto que den comienzo las sesiones de grabación de la batería. Pablo está trabajando tan duro como siempre ¡para sacudir hasta el profundo corazón del oscuro y frío NIFLHEIM!
El disco será grabado y mezclado en los New Life Studios (MADRID) por José Garrido y Daniel Melián (ARWEN, MURO, ALLEGRO FROM MY REQUIEM, ETC) y masterizado por Mika Jussila (ENSIFERUM, FINNTROLL, AMORPHIS, etc) en los Finnvox Studios (HELSINKI).
Sigue nuestros perfiles oficiales de Facebook o Twitter para mantenerte informad@ de nuestras últimas actualizaciones del proceso de grabación.
KEEP ON VIKING!"

15 ene. 2013

Crónica - I Viking Fest Madrid

Crónica de un concierto que tuvo lugar el pasado sábado: la primera edición del Gatuperio Viking Fest, una oportunidad única para disfrutar de cinco de las bandas que componen el panorama español del viking/folk metal: Mörrighan, Celtibeerian, Pimeä Metsä, Ravenblood y Northland (por ese orden).
Cartel del concierto, con las 5 bandas participantes
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